Greece: part 2

English:

“Sing to me of the man, Muse, the man of twists and turns…”

Homer, Odyssey

Athens

Spoiler: there is no Democracy speech in this post.

I have the entrance ticket to Acropolis among my most precious possessions. Every step I took while climbing up those ruins felt like a foggy dream. The only thing I can remember, actually, was my traveling companion walking ahead of me, being a bit vexed because my slow walk was making him loose time. I couldn’t care less.

Those old stones, standing since before history was history. They have witness the whole world as we know it. Pillars, at the top of the mount, watching the rest of the world, ruling it.

I got to play Agamemnon in the high school theatre.  I was Agamemnon’s wife, Clytemnestra. The quiet woman who stayed at home while the husband went to Troy to fight a 10 year war. That same quiet woman that stabbed three times and killed Agamemnon, the hero, once he went back home. As crazy as is sounds, over 10 years have pass since I finished high school, but I still remember the dialogues. So long after I learned about this woman who stabbed three times her husband, I put my feet on a real Greek theatre. I had been at ancient theatres before in Turkey and Italy, but it just felt different. This was the real thing.

I always loved the fact that theatre and wine had such a strong connection; after all, they were protected by the same god, Dionysus.

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Español:

“Cuéntame, Musa, la historia del hombre de muchos senderos”

Homero, La Odisea.

Alerta: no hay ningún discurso sobre la democracia en este post.

Tengo la entrada a la Acrópolis guardada entre mis posesiones más preciadas. Cada paso que di mientras subía esas ruinas se sintieron como un sueño cubierto por la bruma. Lo único que me acuerdo, en realidad, era que mi compañero de viaje caminaba adelante y estaba un tanto enojado por mi lentitud. No me podría haber importado menos.

Esas piedras viejas que han estado allí desde antes que la historia sea historia. Han sido testigo del mundo como lo conocemos. Pilares a la cima de la montaña mirando al resto del mundo, dominándolo.

En mi último año de liceo, en el teatro, interpretamos Agamenon. A mí me tocó hacer el papel de Clitemnestra, la esposa que se quedó en casa mientras el marido se fue a la guerra de Troya, por 10 años. Esa misma mujer que al regreso del marido lo mató. Por loco que suene, hace más de diez años que terminé el liceo, pero aún me acuerdo de sus parlamentos. Tantos años después de aprender que existió una mujer que apuñaló tres veces al marido, puse mis pies en un teatro griego real. Antes había estado en teatros antiguos de Turkía e Italia, pero no es lo mismo. Esto era lo real.

Siempre adoré el hecho de que el vino y el teatro tuvieran una conexión tan fuerte, después de todo, están protegidos por el mismo dios, Dionisios.

Greece: part 1

English:

Declare, O Muse!

I was about 12 years old when I found out there was a country named Greece. My discovery was not because of the beaches, nor the parties, but because a man who lived millenniums ago, named Achilles. And just like that I fall in love with the mythology and everything that was Greek.

From the moment I found out there was a whole city built and destroyed by the gods, until the moment I got to put my own feet on that land, so many years pass that I got to read a lot about those immortals who believed in fate. And every line I got to read, from Antigona till the Odyssey, marked the one thought: that I was going to Greece.

The thing was, the first time I went to Europe, Greece was under some riots because of the economy and instead of crossing the Adriatic Sea, I decided to cross to Eastern Europe. Greece seemed to be an ideal love: the perfect kind (just because you can’t have it).

Of course a country with such rich and problematic mythology (and history) could not be simple at the present. What will the next generations tell, otherwise? The first history lesson you learn about Egypt, but then all the other lessons are about the Greeks. Well, the Greeks wrote Europe history, after all, and Europe conquered the world.

Corfu

There was a food place, a tiny gyros stand on the downtown, where we used to go for lunch. Best gyros in town they told me. I wish I would confirm the assumption, but I didn’t try in other place to compare. But those gyros, I do recommend.

We used to sit in a circle, on the long chairs, and the pigeons would not leave us alone: eating whatever we drop on the floor.

As everything else on these islands, the story of Corfu is full of romance and myth. According to them, the god of the seas, Poseidon, fell in love with Korkyra, a nymph. He kidnapped her (most love stories are crippy on the actual sense of love) and took her to an island with no name, that was later called Kerkyra. The name evolved (as everything else in any language) to the one it has today.

I like to believe that did happen. And that Hercules stayed here just before starting his 10 labors. As I like to believe everything else in the Greek mythology. Today is one of the top Greek destinations for tourists, and you can tell when trying to walk by the main streets and street markets.

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Español:

¡Canta, oh Musa!

Tenía doce años cuando supe que existía un país que se llamaba Grecia. Mi descubrimiento tuvo poco que ver con las playas, ni las fiestas, pero mucho que ver con un hombre que vivió milenios atrás, llamado Aquiles. Y como si nada me enamoré de la mitología y todo lo que tiene que ver con cualquier cosa que sea griega.

Desde el momento que descubrí que una vez existió una ciudad construida y destruida por los dioses, hasta el momento en que puse mis pies en la tierra que ayudó a destruir esa ciudad, pasaron tantos años que tuve suficiente tiempo para leer sobre esos dioses in mortales que creían en el destino. Y cada línea que llegué a leer, desde Antígona a la Odisea, marcó y remarcó un único pensamiento: yo voy a ir a Grecia.

Lo que sucedió fue que, la primera vez que fui a Europa, Grecia estaba pasando por algunos disturbios (grandes) por la economía, y en lugar de cruzar el Adriático, preferí irme a Europa del Este. Grecia se parecía cada vez más al amor ideal: el perfecto (solo porque no se puede tener).

Por supuesto que un país tan rico y problemático en historia y mitología, no podía tener un presente simple.  ¿Qué contarán las siguientes generaciones, si no? La primera lección de historia es de Egipto. Pero todas las demás son sobre Grecia. Bueno, Grecia escribió la historia de Europa y luego Europa conquistó el mundo.

Corfú

Había un puesto de comida: un pequeño puesto en el centro donde vendían gyros, y solíamos ir siempre allí para el almuerzo. Los mejores gyros de la ciudad, me dijeron. Ojalá pudiera afirmar esa afirmación, pero no comí ningún otro para comparar.

Solíamos sentarnos en círculo, en las sillas largas, y las palomas, que no nos dejaban solos, comían cualquier cosa que se escapaba de nuestras servilletas al piso.

Como todo lo demás en esas islas, la historia de Corfu está llena de mito y romance. Según la leyenda, el dios del mar, Poseidón, se enamoró de una ninfa llamada Korkyra. Él la secuestró (algo que ahora suena aterrador, pero en aquel momento se suponía que era romántico) y la llevó a una isla que hasta aquel momento no tenía nombre.

Me gusta creer que sí sucedió. Y que Hércules se quedó en esa isla justo antes de comenzar con sus 10 tareas. De la misma forma que me gusta creer en todo lo demás de la mitología griega. Hoy es uno de los destinos turísticos griegos más visitados, se nota cuando uno trata de caminar por la calle principal y los mercados callejeros.

How to travel the world for free

English:

Great title, isn’t it? I have read it a thousand times in as many travel 2a7072a6ea440566dd630f1085a3d191blogs as possible. But the truth is: only you family’s love comes for free.

I might be able to give you some advice on how not to spend you own money to travel, but you won’t travel for free. Look at my case, for example: I traveled the world for 4 years working as a photographer on a cruise ship. I made it to places I never dream I could go, other I never wanted to go, and some places that were always on my bucket list. And all of them, from the prettiest to the dirtiest, have a special part of my heart.

But I worked for my travels. The company took care of my tickets to the ship and to home, my food and accommodation, and I still got a salary. But, above all, I had 4 of the best years of my life, where I could meet amazing people from all over the world that I will always call friends.

So, here I made a list of things you can do to travel the world and get money for that.

Work on a cruise line

Of course this is my first advice. The different cruise lines are always looking for crew. You might have to sign a 12 hour, 7 day a week, 6/8 month contract. And, if it happens that you have to work all those hours every single day, then you get used to by your first month.

 Au Pair

Do you like kids? This might be a good option for you.

Several companies hire for this positions all around the world (especially USA and Europe).

 Yacht crew

You need some specific skills for this job, but, who would mind being a bartender on a yacht docked at St. Tropez or Monte Carlo? There are several companies recruiting crew for these kinds of jobs… so many yachts in the world, so many opportunities.

 Work and travel

Spend a few months working on vacation resorts around the world. To leave home and get in touch with a different culture gives you a deeper sense of how wide the world is.

 Volunteer work

One of my friends just moved to Congo to work in humanitarian. She lived 9 months in Burkina Faso before and went to Ghana for vacations.

There are so many places in need around our world, if you think you can help, then don’t check this chance out.

 Teach a language

 if you happen to speak English as a first language, then lucky you!

Almost every non English speaking country is hiring native English speaking people to teach in school. If you happen to have a higher education degree, so much better.

 Fruit picking

For a winery in France or olive for oil in Italy. Just some ideas.  The work hours are extensive, under the sun and you work mainly with you hands, so they might get injured. But they paid is good, and after 3 months of work you will have enough money to go wherever you want.

 Become a flight attendant

To be in one continent one day, in another continent on the next. Different airlines have different rules; if you are not scared to flight, check this option out!

 Destination Wedding Photographer

Ok, so you need some skills for this option. To capture a couples dream day might be tons of pressure (I know about that), and if you have to go with them to a different country, might add some stress.

But it is always so worth it when you see their smiling faces while looking at the pictures –that is my favorite part of being a photographer.

 Start a travel blog

Good luck with this. Just so you know, it is so hard to travel, enjoy the place and find a time to look for inspiration. Most of the times you travel to places with bad internet, and other times you can’t stop moving, so you don’t even have time to turn on a computer

But. To write about your adventures, to share with the world what a fantastic place this planet is, that is the reward by itself.

You might want to read this link: http://www.problogger.net/archives/2015/02/04/why-you-should-not-start-a-travel-blog/

Even though that link might take you out from the idea, it really gives you a straight forward idea of how it is like to have a travel blog.

The world it`s an amazing place and we deserve to see as much as we can of it! Good luck on your travels and future adventures.

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Español:

Cómo viajar por el mundo gratis

1bb115db55656b0fe5a36a8630c898e3El título es increíble, ¿no? Lo he leído miles de veces en cada blog de viajes que he entrado. Sin embargo, lo único gratis en el mundo es el amor de tu familia.

Puedo, sin embargo, darles algunos consejos sobre como no gastar su dinero para viajar, pero no sería viajar gratis. Por ejemplo, yo pasé 4 años viajando casi constantemente mientras trabajaba como fotógrafa en una línea de crucero. Llegué a lugares a los que nunca soñé, a otros a los que nunca quise ir y también a aquellos lugares que siempre tuve primeros en la lista de deseos. Todos esos lugares, del más lindo al más sucio, tienen un lugar especial en mi corazón.

Pero yo trabajé por mis viajes. La compañía se encargaba de mis pasajes desde mi casa al barco y viceversa, de darme un hogar y comida durante mi contrato, y yo recibía un salario. Sobre todo, hablo de cutro de los mejores años de mi vida, en los que tuve la oportunidad de conocer a personas increíbles de todas partes del mundo a los que siempre llamaré amigos.

Entonces, aquí va mi lista de consejos sobre trabajos que se pueden realizar mientras viajamos.

Trabajar en una línea de cruceros

Por supuesto, este es mi primer consejo. Hay muchas líneas de cruceros y, aunque la mayoría tiene las mismas reglas, hay que ver qué calidad de vida le ofrecen al tripulante. Puede ser que requieran que firmes un contrato de 12 horas diarias, 7 días a la semana por 6 u 8 meses. Si sucede que tienes que trabajar todas esas horas, todos los días, entonces al primer mes ya te acostumbraste.

Au Pair

Si te gustan los niños, esta puede ser una buena opción. Hay muchas empresas que reclutan, sobre todo para Estados Unidos y Europa.

Tripulante de un yate privado

Se necesitan algunas calificaciones particulares para este tipo de trabajo, pero ¿a quién le molestaría ser un barman en un yate circulando el mediterráneo? Hay muchas compañías que reclutan para este tipo de puestos. Tantos yates, tantas oportunidades.

Work and travel

Pasar algunos meses en un resort de vacaciones en cualquier parte del mundo. Dejar el hogar para poder experimentar otras culturas, eso es lo que da el verdadero sentido de qué tan grande es nuestro mundo.

Trabajo voluntario

Una de mis amigas acaba de mudarse al Congo para hacer trabajo voluntario. Antes vivió en Burkina Faso por 9 meses y se fue de vacaciones a Ghana. Hay tantos lugares en el mundo buscando ayuda, si sientes que es tu vocación, no la dejes pasar.

Enseña un idioma

Últimamente, si inglés es tu lengua nativa y tienes un título universitario, entonces te has sacado el ticket dorado: tantos países que no tienen el inglés como lengua madre están contratando a ese tipo de personas para que den clases.

Recolector de frutas

Para un viñedo en Francia o olivos en Italia para hacer aceite. Como ideas. Las horas de trabajo son extensas, bajo el sol y la mayoría del trabajo es con las manos, así que se pueden lastimar. Pero el salario es bueno y luego de trabajar allí por tres meses, lo ahorrado sería suficiente como para viajar a cualquier parte del mundo.

Aeromoza

Estar en un continente un día, en otro continente al siguiente. Diferentes aerolíneas tienen diferentes reglas. Si no les asusta el aire, esta opción puede ser para ustedes.

Fotógrafo de bodas de destino

Se necesita habilidad para esto. Capturar las fotos del día más importante de la vda de dos personas puede añadir tanta presión (yo sé de eso), y si a eso le sumamos que debemos seguirlos a un país extranjero, imagínense el estrés.

Pero siempre es tan reconfortante ver las caras sonrientes de la pareja, es mi parte favorita del trabajo.

Comienza un blog de viajes

¡Suerte con eso! Para que lo tengan en cuenta, es tan difícil viajar, disfrutar del lugar y encontrar tiempo para buscar la inspiración. La mayoría de las veces se viaja a lugares con internet malo o no se tiene tiempo como para parar y prender una computadora.

Pero. Escribir sobre tus aventuras, compartir con el resto del mundo lo fantástico que es este planeta, eso es una recompensa por sí misma.

Si de verdad quieren seguir adelante con esta idea, les recomiendo el siguiente link (está en inglés):  http://www.problogger.net/archives/2015/02/04/why-you-should-not-start-a-travel-blog/

Sé que agarra la mayoría de las cosas negativas para basarse en lo que escribe, pero puede dar una idea concreta sobre de qué va escribir un blog de viaje.

Uruguay through the lens

 

 

Ricardo is a Portuguese photographer.

He has traveled the world, lived in several countries, including Thailand and Germany. Currently he lives in London. Last winter, he went to Uruguay, and today I get to share some of the pictures he took of my country.

I hope you like them as much as I do. And if you want to see more of his work, then you can click here.

 

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Saint Petersburg, the Great

English:

It’s a beautiful city, somebody told me; the night is crazy! I heard. For over a month before arriving to Russia I head the most crazy stories about discos or tourist who got stolen by the police. Somebody mention the impressive palaces and churches as well.

My first impression was: it’s big!        

Beyond the mega-polis with streets that comes and goes, with Orthodox churches so colorful and rounded. It has to be with the fact that after walking for hours around downtown, I couldn’t find a single house. I did see mansions, but overall, huge buildings. Rectangular blocks of bricks filled with doors and windows. This Russian city has nothing to do with the swamp that Peter, the Great decided to transform into a port such as Amsterdam or Venice.

The Church of the Savior on Spilled Blood it always looked to me as a big cake with a colorful frosting. I am not a religious person but I tend to like the churches, and the oldest the building, the more I like it; but this one in particular gave me such an energy shock that I couldn’t do anything else but look at it, walk around, study the colors, and it soon became my favorite part in the city.

It is so much more than a church: it is a monument to the Tsar Alexander II, who was murdered right on the place where later they built this orthodox carnival of a church.

Crazy nights! They told me

And if I hadn’t lived it, I wouldn’t believe it. We walked to the door of a club, that is next to a Mc Donalds. The doorman admits my friend, who was a man, but he puts his hand in front of my face, and with a shy smile, he says: it’s a gentleman’s club. I know, I reply. So my friend said: she has an open mind. And the doorman, who obviously didn’t care much about my life, stepped aside and let me in the club.

So many half-naked women dancing from hanging fabrics and ropes. I was the only female who was fully dressed and not dancing, but asking for a beer. Of course I had to go home on my own. About four in the morning my friend (the one that went to the club with me), wakes me up to let me know he is alive, even though let himself being drove by a taxi driver who spoke no English but offered him cocaine, and had no idea where to take him… he felt the need to let me know he made it home (kindda) safe. The taxi driver, by the way, was arrested a few blocks away from where we were standing, when my friend was still on his taxi.

River Cruises

To take a night river cruise by the Neva river, I should say, it’s mandatory.  Specially if you go to St. Petersburg during the summer months and you get to enjoy the eternal days. White nights, is how they call to that phenomenon of the sun light that never sets. It is a delight for the eye by itself, but if it happens to be enjoyed with a slow river cruise, you would be able to see how the light changes around the city… a complete experience.

We left the river cruise and walked down the Nevski Avenue, almost empty at midnight. That ‘Crazy night’ everybody used to mention to me included the fact that the bridges rise from 1 am ill 4 or 5 pm, so that the ships can circulate around the river. So we had to wait… all night… or the bridges to go down again, so we could cross to the other islands. Of course, by that time the public transportation was closed and we could find any taxis…

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view from the river cruise

 Español:

San Petersburgo, la Grande

Es una ciudad hermosa, me decían. La noche es muy loca, también escuché. Durante meses antes de llegar a Rusia personas de todo el mundo daban testimonios de cómo habían sido robados por la policía rusa, o cómo de impresionantes son los palacios e iglesias de esa ciudad.

Mi primera impresión fue: es grande.

Va más allá de que sea una megalópolis con calles que llevan y traen a diestro y siniestro, con las iglesias ortodoxas llenas de colores, de formas redondas. Tiene que ver con que en el centro de San Petersburgo, a muchas cuadras a la redonda de la avenida Nevski Prospekt, no vi una casa. Sí mansiones pero más que nada edificios. Bloques y bloques rectangulares llenos de puertas y ventanas. Veredas angostas, calles de la misma forma que desembocan en avenidas descomunales, en mares de personas que pasan sin mirar al costado. Es grande. La ciudad que Rusia nos presenta se aleja por completo del pantano que supo ser hasta que Pedro, El Grande, mandó a construir una ciudad-puerto a semejanza de Ámsterdam y Venecia.

La Iglesia del Salvador de la Sangre Derramada siempre me pareció una torta con merengues de colores. Las iglesias en general tienden a gustarme y cuanto más viejas, mejor. Sin embargo, con esta en particular, la energía que ejerció sobre mí (que no soy un ser religioso) se convirtió en horas de estar frente a ella, en rodearla y visitarla, en pasar a mostrar mis respetos cada vez que fue posible durante mi estadía en la ciudad.

Es mucho más que una iglesia: es un monumento en honor al Zar Alejandro II que fue asesinado en el lugar justo donde se levanta este carnaval ortodoxo.

La noche es loca, me dijeron.

Y si no lo hubiera vivido, nunca lo habría creído. Llegamos a la puerta de un club (que está al lado del McDonalds familiar cerca de Nevski Prospekt); el portero del boliche acepta que mi amigo, J., (hombre) pase, pero a mí me levanta una mano y con una sonrisa algo tímida me dice: “Es un club de caballeros”. “Ya sé”, le respondo y mi amigo, que saltó en mi defensa dijo: “tiene la mente abierta”. Abierta nada, la verdad es que no tenía idea de dónde me estaba metiendo. Pero al pasar por una segunda puerta me enteré, varias mujeres bailando mediodesnudas, colgándose de cuerdas que caían del techo. Alrededor sólo hombres. Y yo. Que me pedí una cerveza, ya que no tenía nada para mirar. Obvio que volví a casa sola. Cerca de las cuatro de la mañana J. me saca de la cama aporreando mi puerta para asegurarme de que llegó bien. No le pedí que me avisara, pero se sintió bajo la responsabilidad de hacerlo después de haberse subido a un taxi civil (lo que significa que son personas locales con auto que se ofrecen para llevar a turistas, generalmente durante la noche), que lo paseó por las calles rusas porque no sabía bien a dónde tenía que ir, que le ofreció cocaína y que al recibir la negativa de mi amigo se mandó una línea solito– estacionando el auto en el medio de la calle –y que fue arrestado a varias cuadras de donde nos quedábamos.

Cruceros de río

Hacer un crucero nocturno por el río Nevá lo marcaría como paseo obligatorio. Especialmente si se visita Rusia durante el verano y se tiene la oportunidad de ver días eternos. Las noches blancas, como le llaman a ese fenómeno de luz de sol continua, es un espectáculo en sí mismo, pero si a esto lo acompañamos con un lento viaje por el río para ver el cambio de colores (por la luz) en los edificios… entonces es una experiencia completa.

Al bajarnos del crucero comenzamos a caminar por la avenida Nevski, casi desierta a esa hora. Parte de la noche loca de San Petersburgo, detalle que las personas que me hablaban de la ciudad seguro se olvidaron de mencionar, es que los puentes de la megalópolis se levantan a ciertas horas de la noche y separan la ciudad. Pero tuvimos la buena suerte (porque todo mal momento en un viaje se convierte en aventura) de que conseguimos uno de estos taxis civiles que no sabía a dónde llevarnos y en lugar de al puerto de cruceros nos llevó al puerto de carga.

Where to next?

I met Jon on my second journey through the oceans. We instantly became friends, maybe because we were both the newcomers or just because those fate flirtations. So we worked, walked and photographed Europe together.

Such a strong friendship made this contract absolutely perfect. And now he’s getting married: perfect excuse to get tickets and pack my passport.

Next destination: South Africa! Off to my best friend’s wedding.

I have been at theLand of the Big 5 before but only to the south. A day with the Zulus in Durban, Game Reserve experience at Port Elizabeth and the cultural life at Cape Town. I also had the chance to write an article about this country (it is in Spanish and you can find it here).

Such an amazing country, with all its social dilemmas and natural enchantments got under my skin and I am more than happy to been able to go back, to see and learn more from it.

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Español:

Conocí a Jon en mi Segundo viaje por los océanos e inmediatamente nos hicimos amigos. Tal vez porque éramos los recién llegados o quizá por unos de esos juegos del destino. Así que nosotros trabajamos, caminamos y fotografiamos Europa juntos.

Una amistad tan fuerte hizo que ese contrato fuera alucinante. Y ahora se casa: es la excusa perfecta para comprar pasajes y mantener mi pasaporte cerca.

Próximo destino: Sudáfrica. ¡Al casamiento de mi mejor amigo!

He estado antes en el país de los 5 grandes, pero solo al sur. Un día con los Zulus en Durban, de zafari en Port Elizabeth y la vida cultural de Ciudad del Cabo. Incluso tuve la oportunidad de escribir un artículo sobre este país, que pueden encontrar aquí.

Un país tan diverso, con todos sus dilemas sociales y sus encantos naturales supo como meterse bajo mi piel y ahora no puedo estar más contenta de volver para ver y aprender más.

Rainbows everywhere

By Elena Senar

You might spend months and months planning a trip, but the best experiences happen all of the sudden. At least, that was what happen to me, on my second day in Rome, when I found out the Gay Parade was about to happen.

Equality

I have been an activist for the gay rights for the past few years in my country. In Uruguay the gay marriage law was approved a couple of years ago, but I still feel the need to fight for equality against discrimination, because it still exists. I am not gay, but I do have tons of gay friends and I would love that the world could treat them the same way they do with me, so I participate in several events organized for this cause, I have a dance gay friendly group (Monster’s way) with whom we perform in clubs and parades.

After the storm, comes the rainbow

That same morning I visited Vatican City for the very first time. It was a terrible experience: the San Pedro square was taken for a Boy Scout event and the museums were working on full capacity. I had been told that the dress codes were very strict, so I put on a pair of jeans and a long sleeve shirt… in midd-july!

But what came after, changed my whole perspective of the day!

I change clothes to a comfy short and a colorful shirt, so much better for the hot weather! I walked to the parade’s meeting point, where I found trucks filled with decorations, color smoke, dancers dressed with eccentric clothes in leather, sequins, glitter, feathers, balloons and tons of happy people.

A girl in the street painted my face with the colors of the gay flag and a few moments after that I got an offer to go up on one of the trucks for the parade. From up there I had a whole view of the people dancing, jumping and looking amazing, with all that attitude.

A messy order

The organization was impeccable. Tens of trucks, each one of them with their own music and shows onboard. There were groups of people who were walking: organization with their own names or just people having fun, dressed in a similar way. In a way, it looked like a carnival parade.

More surprises

In the middle of the party I got to meet two Italian, young man who were dressed for the occasion: Giaccomo and Giovanni. They were from a city call Fabriano and traveled to Rome for that particular event. After a little chit-chat and a few photographs, I asked them if I could stay with them the rest of the parade. That was a surprise dor them, who had already assumed I was part of their group.

I lost track of the people who took pictures of me dancing like crazy in the middle of the street: my feet had a life of their own, and I couldn’t stop smiling.

We just met that day, but I had that feeling that we meet long time ago. We said our goodbyes at the end of the event with a big hug. But we didn’t lose contact: we sent to each other all the pictures of the parade that we casually found on line!

This is Elena’s second collaboration in this blog. If you missed the first post, you can read it by clicking here. If you would like to know more about her or her dance group, Monsters Way, then click in here! We look forward to read more of Elena’s adventures around the world!

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Arcoíris sorpresa

Puedes pasar meses planificando un viaje, pero las mejores cosas que te pasan son las que no planeaste nunca. Eso me sucedió en mi segundo día en Roma, cuando me enteré ese mismo día que se celebraba la marcha del orgullo gay en la ciudad.

Lucha por la igualdad

Desde hace varios años soy fuerte activista en mi país en la lucha por los derechos de la diversidad. Si bien en Uruguay la ley de matrimonio igualitario ya fue aprobada hace varios años, considero que es importante continuar en la lucha como un modo de protesta contra la discriminación que lamentablemente aún existe. No soy gay, pero tengo muchos amigos que lo son, y me gustaría que el mundo fuera con ellos como lo es conmigo, por lo que participo de varios eventos que se organizan por la causa, realizando espectáculos junto a un hermoso grupogayfriendly al que llamamos Monsters Way.

Después de la tormenta llega el arcoíris

Esa mañana visité por primera vez el Vaticano. Fue una experiencia muy mala, ya que la plaza de San Pedro estaba tomada por un evento de los boy scout, y por ende, los museos estaban con la capacidad de turistas al borde del colapso. Para peor, me habían advertido que los códigos de vestimenta eran estrictos por lo que fui incómodamente vestida con un jean y una camisa de manga larga en pleno junio.

Lo mejor para contrarrestar la visita fracasada a uno de los lugares más prometedores de Roma fue lo que vino después.

Me cambié de ropa: short cortito y una musculosa fresca con colores vibrantes, un alivio, para pelear el calor de julio. Caminé hasta el punto de encuentro del desfile, donde me esperaban camiones con humo de colores, bailarines vestidos con excéntricos trajes de cuero, lentejuelas y plumas, globos, y gente muy contenta.

Unas chicas, en la calle, pintaron mi cara con los colores de la bandera gay, y al rato unas personas me ofrecieron subir a uno de los camiones para el desfile. Desde ahí se podía disfrutar de ver a la gente bailando, saltando, luciendo atuendos imponentes con toda la actitud.

Relajo pero con orden

La organización era impecable. Había decenas de camiones, cada uno con su propio estilo musical y sus espectáculos a bordo. También había grupos de caminantes organizados claramente definidos, ya sean organizaciones identificables, o grupos de personas que simplemente se divertían vistiendo o usando elementos similares, lo que hacía del espectáculo algo muy parecido a un desfile de carnaval, con sus alas bien definidas y cada carro con su propia temática.

La regla en este evento es divertirse siendo libres, olvidando los prejuicios, pero sin olvidar hidratarse. La propia organización proveía a los más de quinientos mil participantes de agua embotellada y claramente rotulada por la causa.

Más sorpresas

En el medio de la fiesta tuve la oportunidad de conocer a dos jóvenes italianos muy bien lookeados: Giacomo y Giovani. Ellos venían desde la ciudad de Fabriano para la causa, y luego de conversar un poco y tomarnos fotografías, les pregunté si podía continuar el trayecto junto a ellos, quienes ya me habían asumido como parte del grupo mucho antes de hacer la pregunta.

Fueron incontables las personas que nos sacaban fotografías mientras bailábamos como locos en el medio de la calle. Los pies se movían solos mientras sacábamos a relucir nuestras mejores sonrisas.

Aunque solamente nos vimos ese día, sentía que nos conocíamos de toda la vida, y nos despedimos al final del evento con un fuerte abrazo. A los pocos días nos estábamos mandando por whats app fotos de la marcha que encontrábamos online de casualidad, en las cuales habíamos aparecido.

Esta es la segunda colaboración que recibimos de Elena en el blog. Si aún no has leído la primera, puedes hacerlo pinchando aquí. Si quieres saber más sobre Elena o su grupo de baile, Monsters Way, entonces puedes hacer click aquí. Esperamos volver a publicar las aventuras de Elena alrededor del mundo en este blog. ¡Muchas gracias a ella por compartirlas con nosotros!  

Alaska: Part 3

And all that ice

English:

“Do you know the only value life has is what life puts on itself?” Jack London

Juneau

There has to be something about this city, because two of my male friends who wondered around the streets of the Alaskan capital with me, named their boys “Juneau” (or Juno, a variation of it). One of these friends was Mexican, the other from Indonesia.

This is a place where the food places recommend to eat within the city borders or to be careful with the bears. Those animals are a real danger for silly tourists, like me, who would go to a takeout Japanese restaurant and carry the chicken teriyaki off to the woods: just what you are not supposed to do. Nothing happened, otherwise, I wouldn’t be telling the story; I never understood quite well with witch beer I was supposed to play dead, with which I was supposed to run and with witch one if it saw me, I was already dead.

A few kilometers away from Juneau downtown is the Mendenhall Glacier. There are tons of day tours who would gladly take you there, or you can take the public bus and ask the driver to let you know where to go. That second option is what I did, and even though I have the worst slope to turn on the wrong corner and get lost, I managed to get to the Glacier as planned.

19 kilometers of ice.

If you want to hike, or maybe you prefer to stay at the Visitors Center. You might be the adventures kind who wouldn’t mind to row near the falling pieces of ice. I just sat there and watch the ice move. The guy who was traveling with me went to the Visitor’s center, then to the park and saw some bears fishing; he came back to where I was, then walked a little more. I just sat there and wondered how is that possible? How on Earth am I not supposed to feel tiny when I have such massive icy force coming towards me, and falling to the water.

Whittier

This port is such a small place most people forget to mention it when they talk about Alaska. Tiny and everything, it got to my heart. There was no place to go but to the bar, The Anchor Inn, or to the forest.

The city is surrounded by glaciers, there is only one big building where all the population lives, and it has an anti tsunami alert, and they try the well functioning of this alarm once a week during the summer.

“One cannot violate the promptings of one’s nature without having that nature recoil upon itself”, Jack London.

 

 

 

My recommendations for this cities:

Whittier – The Anchor Inn

http://www.anchorinnwhittier.com/

Ketchickan – The Burger Queen

https://www.facebook.com/pages/Burger-Queen/30424848851

Juneau – Alaskan brewing

https://alaskanbeer.com/

Skagway – The Gold Rush Brewing

http://goldrushbeer.com/

Juneau – Crepe Escape

http://alaskancrepeescape.com/

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Español:

Y todo ese hielo

“¿Sabes que el único valor de la vida es el que le pone esa misma vida?” Jack London.

Juneau

Tiene que haber algo sobre esta ciudad porque dos de mis amigos que caminaron por las calles de la capital de Alaska conmigo, terminaron poniéndole este nombre a sus hijos varones (en sus dos versiones, Juneau o Juno). Uno de estos amigos es mexicano, el otro de Indonesia.

En esta ciudad, los lugares que venden comida recomiendan que, si esta comida es para llevar, sea comida dentro de los límites de la ciudad o tener cuidado con los osos. Estos animales son un verdadero peligro para los turistas tontos, como yo, que compraría pollo teriyaki para llevar y se iría a caminar por el bosque con la bolsa de comida recién cocinada: justo lo que no se puede hacer. Nada sucedió, de otra forma no estaría contando la historia. Nunca pude recordar la diferencia entre los osos: de cuáles tengo que correr, de cuáles mejor me hago la muerta y con cuales, si me ven, ya estoy muerta.

A unos kilómetros del centro de Juneau está en Glaciar Mendenhall. Hay muchos tours que llevan a este lugar por el día… o puedes tomar el transporte público y pedirle al guarda que te indique donde bajar. Eso fue lo que yo hice y, vale mencionar, más allá de mi pésimo sentido de la ubicación, pude llegar bien al glaciar.

19 kilómetros de hielo.

Si se quiere trepar, caminar sobre el hielo, remar hasta el hielo… o quedarse en el centro de visitas. Yo me senté frente a ese trozo gigante de hielo y observé cómo se movía. Mi compañero de viaje fue al centro de visitas, luego al parque a observar como los osos negros pescaban, volvió a donde me había dejado y después se fue otra vez. Yo no me podía mover, no paraba de preguntarme ¿cómo es esto posible?, ¿cómo puedo hacer para no sentirme minúscula cuando todo este hielo macizo se mueve constantemente hacia mí?

Whittier

Este puerto es tan pequeño que la mayoría de las personas se olvida de mencionarlo cuando nombra las ciudades que visitó en Alaska. Pequeño y todo, pero llegó a mi corazón. No hay otra cosa para hacer más que ir al bar, The Anchor Inn, o al bosque.

La ciudad está rodeada de glaciares, hay un solo gran edificio, donde vive la mayoría de la población y tienen una alarma anti tsunamis, que, durante el verano, la prueban una vez al día.

“Uno no puede violar los principios de la naturaleza propia a menos que haga que esa naturaleza retroceda sobre sí misma”, Jack London.

Mis recomendaciones para Alaska:

Whittier – The Anchor Inn

http://www.anchorinnwhittier.com/

Ketchickan – The Burger Queen

https://www.facebook.com/pages/Burger-Queen/30424848851

Juneau – Alaskan brewing

https://alaskanbeer.com/

Skagway – The Gold Rush Brewing

http://goldrushbeer.com/

Juneau – Crepe Escape

http://alaskancrepeescape.com/

Alaska: Part 2

And the Married Man`s trail

“Life is not a matter of holding good cards, but sometimes, playing a poor hand well”, Jack London

English:

Ketchikan

The salmon capital of the world.

There was a business woman called Dolly. She used to work with man in sexual need. On 24 Creek Street, the center of Ketchikan red light district, she “realized I could make a lot more money from the attention of men than I could waiting tables”, on her own words.

So, she had different prices if the man who was visiting was married or single, and the way to discover the status was because of the mud on their shoes: the married man wouldn’t go to Dolly’s house by the street, but by a trail that today is known as “the married man’s trail”.

About the Totems

There is a park that is one of the biggest attractions, but if you just want to wonder around the city, you will find many totem poles, as tall and colorful as the one in the park. In this city they have the largest collection of totem poles in the world.

And, let’s not forget to mention that Ketchikan is a synonymous of rain.

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Español:

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Y el camino del hombre casado

“La vida no depende de tener buenas cartas, a veces, es jugar bien con cartas malas”, Jack London.

Ketchikan

La capital mundial del salmón.

Había una mujer de negocios llamada Dolly, que trabajaba con los hombres que tenían necesidades sexuales desatisfechas. En el 24 de la calle Creek, el centro del distrito rojo de Ketchikan, ella se dio cuenta de que hacía más dinero de las atenciones de los caballeros que como mesera (según sus propias palabras).

Entonces, ella tenía diferentes precios dependiendo si el hombre estaba casado o si era soltero. Y el método que empleaba para saber de su estado civil era por el barro en los zapatos: los hombres casados no usarían las calles ni rutas habituales para llegar a la casa de Dolly, sino que marcaron un sendero entre el monte, que hoy se conoce como “el camino del hombre casado”.

Sobre los totems

Una de las mayores atracciones de esta ciudad es el parque nacional de Totems. Pero de no querer visitar este lugar, solo al caminar por la ciudad se descubrirán una gran cantidad de tótems, igual de altos y coloridos. Esta es la ciudad con la colección más grande de tótems del mundo.

Y, si hablamos de Ketchican, no podemos dejar de mencionar que es una de las ciudades que recibe más lluvia en el mundo.

Alaska: part 1

English:

And the gold rush

“The proper function of a man is to live, not to exist. I shall not waste my days in trying to prolong them. I shall use my time”, Jack London.

Skagway

There used to be a brewery by the creek. Sometimes, a jazz band used to get together and perform some improvised music. It was always nice to hear and sometimes I even got to shoot them with my camera. More often than not, they used to pay me with some of the eccentric beers of that local place; it was the very first time I tried raspberry beer.

On the way to that brewery we found the gold rush cemetery. A big golden rock welcomes you to the place, that, according to the oldest grave, it has been there since 1890’s. Before I went to the cemetery I read a tourist review saying: it’s always so crowded, if you don’t like people this is not for you! Well, I am not a fun of crowded places but this was a place I wanted to see. And I was lucky enough to find no people in here. Only graves. The most strange and broken graves. It is such a weird place, and at the same time, the place that marks how many people rushed to this corner of the earth looking for gold.

Today, to find that gold you can go to a souvenir shop and buy it.

But on the time of Jack London, thousands of people rushed to the Yukon region in search for a better life. Most of them didn’t know what to expect (the winters, the lack of commodities). According to history, gold was discovered by the Klondike river and before the announcement was official, over 30 thousand people travelled to this remote end of continent looking for an easy way to make money… most of them travelled in winter (and that proves there is no easy way to make money).

The town of Skagway looks like a wild west movie set: everything is where it’s supposed to be. And, as in summer they live of the tourism, you might find yourself traveling back in time to the 1890’s: people on costumes, like cowboys or cabaret dancers.

I had some of my most precious photography lessons in this town, at the Reid falls, a few steps away from the Cementry, by my first mentor, Levi, from Hungary. He taught me settings, while his wife, Rita, played as a model.

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Alaska1 copiaEspañol:

Y la fiebre del oro

“La verdadera función del hobre es vivir, no existir. No desperdiciaré mis días intentando prolongarlos. Usaré mi tiempo”, Jack London.

Skagway

Solía haber una fábrica de cerveza artesanal a un lado del arrollo. A veces, una banda de jaz se juntaba para improvisar buena música; siempre era agradable de escuchar y el ambiente se volvía alegre, alguna que otra vez les saqué un par de fotos que eran pagadas con las excéntricas cervezas que allí se cocinaban. Fue la primera vez que probé cerveza de frambuesa.

De camino a esa cervecería está el Cementerio de la Fiebre del Oro. Una gran roca dorada nos da la bienvenida a ese lugar que, según la tumba más antigua, ha estado allí desde 1890s. Antes de ir al cementerio leí en un sitio de turistas que el lugar siempre estaba lleno de personas y que de no ser la clase de viajero que quiere estar rodeado de personas, mejor evitar este lugar. Yo soy la clase de viajera a la que no le gustan los espacios muy concurridos, pero de verdad quería ver este cementerio, así que me la jugué a mi suerte. Tuve suerte: el ligar estaba casi vacío; solo tumbas. Algunas extrañas y rotas; este lugar marca cuántas personas que apuraron a venir a este rincón del planeta buscando oro.

Hoy, para encontrar ese oro sólo hay que ir a una tienda de souvenir y comprarlo.

Pero en los tiempos de Jack London, miles de personas recorrieron el camino hasta la región del Yukon en busca de una mejor vida. La mayoría no sabía que esperar, solo hay que saber que se apuraron en llegar a Alaska en el invierno. Según la historia, oro fue encontrado en el río Klondike y, antes de que el anuncio se hiciera oficial, más de 30.000 personas viajaron a este remoto lugar del continente persiguiendo ese sueño de hacer dinero fácil… el hecho de que hayan viajado en invierno prueba que no hay una forma fácil de hacer dinero.

El pueblo de Skagway parece una escenografía de película del lejano oeste: cada cosa donde se supone que debe estar. Y, como vivien del turismo (al menos durante el verano), puede que nos encontremos viajando atrás en el tiempo hacia 1890’s, con personas disfrazadas de vaqueros, bailarinas de cabaret y hasta podríamos llegar a presenciar un tiroteo ficticio en la calle principal.

En las catataratas Reid, a un paso del Cementerio de la Fiebre del oro, tuve algunas de mis más preciadas lecciones de fotografía. Mi primer mentor, Levi, de Hungría, me llevaba allí para enseñarme configuraciones de la cámara y usábamos a la esposa de él, Rita, como modelo.