World Photography Day

The World Photo Day team chose the 19th of August to celebrate photography because it was the date the French gobernment bought the patent of the daguerrotype “as a gift free to the world” (http://worldphotoday.com/about). And we all thank them for that!

This page opens a section to submit one picture per photographer for a week. You may be an amateour photographer or profesional, as long as you love your camera, you are welcome to celebrate this day. And I just find amazing how many pictures from all over the world you can already find in the page.

You may see the picture I uploaded by clicking here. It’s one of the Demons from Senegal that I share on a previous post.

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Compass diary travel blog photo day3

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A photographic journey through Senegal: part 2

The first

Nafi is the first wife. Beautiful, majestic woman, the leader of the group, who quietly sits in the back of the bus and rest her green-turbaned head on the seat. There is a man with a mic in the front of the bus; he is explaining the local traditions and doesn’t look very happy on having a woman as a supervisor. He seems to be the traditional kind and speaks about how costumes are changing, and how much he dislikes that.

He told us that, traditionally, the Senegalese’s women, once they got married they would go to live to the husband`s house. If we take into account that it is a custom to have several children, wouldn’t be awkward to see one house with many men and their respected wives. And, if we want to take another step away from the western civilization, this men are allowed to marry wives. I think it is too many women together. Nefi thinks so too.

“But now the women don’t want to live with the mother-in-law!”, the guide moaned. And, apparently, they don’t want the husband to take a second wife either!

I asked Nefi if she was married. She said yes, and that she had a daughter. Then I asked if the husband had any other wife. “Just one more”, she said, “but I am the first”, and I heard the sound of pride in her tone of voice.

The second wife lives downstairs, with her two daughters, and the husband takes turns to sleep with both wives: two nights with each. She told me both women have a good relationship and the three daughters are very good friends.

“I was lucky”, she told me, “my husband is my best friend”. And because of that respect, he told her when he decided he was taking a second wife. Her voice broke as she said that it is such a sad moment in life; usually the family of the new wife takes gifts for the first. She had asked her husband that if he ever wanted to take a second wife, to tell her, and he did. So, when the moment came, she was as ready as she could possibly be.

She told me that of course she supports the tradition in her country: the more children a man has, the more help he will have when working the farm. But -she doesn’t live on a farm.

Español:

La primera

Nafi es la primera esposa. Es una mujer hermosa, grande y majestuosa que, con su traje y turbante color verde, lidera el grupo. Al que nos cuenta sobre las costumbres locales, tener una supervisora mujer parece no hacerle gracia. El guía es un hombre muy tradicional quien no dejó pasar momento para contarnos cómo no le gustaba que las tradiciones estuvieran cambiando.

Según él nos explicó, las mujeres senegalesas, al casarse, van a vivir a la casa del marido, con la madre del marido y, teniendo en cuenta que lo común es tener muchos hijos, probablemente, también vivirían con los hermanos y las esposas de esos hermanos. Todas esas personas bajo el mismo techo sin tener en cuenta que la tradición musulmana les permite tener varias esposas. Así que estamos hablando de varias esposas de un mismo hombre viviendo con la suegra, con los cuñados y con todas las esposas de esos cuñados. A mí me suena a muchas mujeres juntas. A Nafi también.

“Pero ahora las mujeres no quieren vivir con la suegra”, dijo el guía con un tono de voz de descreimiento. ¡Y parece que tampoco quieren que el marido se vuelva a casar!

Le pregunté a Nafi, entonces, si ella estaba casada. Me dijo que sí, y que tenía una hija. Le pregunté si su marido tenía más esposas. “Sólo una más”, me respondió, “Pero yo soy la primera”, y un dejo de orgullo se escuchó en su voz.

La segunda esposa vive en el piso de arriba, con sus dos hijas, y el marido se turna al momento de dormir: dos noches con cada una. Por suerte, me contó, las dos mujeres se llevan bien y las hijas son muy amigas.

“Tuve suerte”, me contó “mi marido es mi mejor amigo”. Y con mucho respecto a esa amistad, él le contó que se iba a volver a casar. Su voz se quebró al decirme que es un momento muy triste y que, generalmente, la familia de la nueva esposa le da regalos a la primera esposa. Pero ella le había pedido a su marido que si alguna vez quería volver a casarse, que le contara. Y él respetó ese pedido, así que al llegar el día Nafi estaba tan preparada como podía estarlo.

Me contó que claro que apoya la tradición de su país que es necesaria porque cuantos más hijos tiene un hombre, más manos de trabajo tendría para la granja. Pero ella, me dijo enseguida, no vivía en una granja.

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Photographic journey through Senegal: part 1

The demons

English: 

Over 20 kilometers away from Dakar, where the Cape Verde peninsula starts, there is a Senegalese town called Kounoune. This town is popular because of its power station, the first project created by private investors. But the town around it’s still needy.

We were received by the town kids. Next to the mosque the grownups are ready to perform: it’s a festivity day in the town, where the demons were already on their costumes and the band was playing long before we arrived.

Español:

A más de 20 kilómetros de Dakar, donde comienza la península de Cabo verde, hay un pueblo senegalés llamado Kounoune. Este pueblo es popular porque tiene una planta de energía (una de las primeras inversiones privadas en el país). Pero alrededor de la planta, el pueblo se nota bastante pobre.

Fuimos recibidos por los niños. Al lado de la mezquita estaban los adultos, ya prontos para la función: era día de fiesta en el pueblo. Los demonios estaban en sus disfraces y la banda había comenzado a tocar antes de que llegáramos.

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The trail

By Mariana Gugelmeier

Mariana is studying an MA in Boston. Here is what she thinks of her new city.

English:

Just a few blocks from where I spend most of my afternoons, there is a trail of red bricks that leads a perfect tour around the most historical and intellectual city in the US. Boston is an incredible place that offers it all: the best universities, the best restaurants, amazing public gardens, the river, the beach, the hills (not even two hours away); interesting characters, poets, philosophers, musicians, and probably the coolest tiny cafeterias I’ve ever visited.

Now, in summer, I’ve got to see a great deal of the city and its true colors. I wondered around the chaotic and acute halls of the Irish alleys infinite times this year. Exploration requires sorting mini green crystals and cigarettes viciously consumed by people the night before, avoiding bones of fruits from the near Haymarket and, sometimes, succumbing to the exquisite aromas from the Quincy Market on the other end. This particular neighborhood experiences constant vibrations of the passers, students, lovers, and business people, even when the rest of the city goes off. It is confusing and alive, from the blocks that are shapeless to the fact that it takes you everyway in time and space with the mere display of its antique and modern architecture, and the invasion of people from all around the globe in that tiny corner. It reminds me the world is very connected and small, colorful and interesting. Impossible not to love it.

During winter, the pristine snow may create a heavy mirror over the Christmas lights that hang from many trees around the trail of bricks. It also reminds me of an unsolicited feeling that has been hanging somewhere in my head. I am thinking of the warm Christmas back at home, a warmness that hails closeness to the ones that I love, in a more simple paradise in the south of the south. For some people it is hard to understand how this could happen; how can someone who loves the adoptive city miss the harshness of a land with few opportunities.

So yes, snow is wonderful but makes everyone in Boston a miserable, nostalgic human being. Especially because it is a city filled of foreigners that belong to some other extreme weather condition.

One last thought about Boston: come and follow any trail. The way is priceless, even when there is no place like home.

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Por Mariana Gugelmeier

Mariana está estudiando su maestría en Boston. Nos cuenta lo que piensa de su nueva ciudad.

 

Español:

A unas pocas cuadras de donde paso la mayoría de mis tardes, hay un camino de ladrillos rojos que lleva por un recorrido perfecto a una de las ciudades más históricas e intelectuales de Estados Unidos. Boston es un lugar increíble que ofrece todo: las mejores universidades, restaurantes, parques públicos, río, playa y montañas (que quedan a menos de dos horas de distancia). Personajes interesantes, poetas, filósofos, músicos y, probablemente, las pequeñas cafeterías más increíbles que he visitado.

Ahora, en verano, he conseguido ver la verdadera Boston. He recorrido los caóticos pasadizos del bario irlandés incontables veces en lo que va del año. Explorar estos lugares incluye esquivar trozos de vidrio en el suelo, y cigarros que fueron consumidos la noche anterior, no pisar carozos de fruta del mercado Haymarket y, a veces, dejarse hipnotizar por los aromas del Quincy Market . Este barrio en particular pasa por constantes variaciones de personas, entre los que solo caminan por allí, los estudiantes, amantes, personas de negocio. Es confusa, pero viva, desde los ladrillos sin forma a la arquitectura moderna. Me recuerda que el mundo es pequeño y que está conectado, es colorido y tan interesante. Imposible no enamorarse de él.

En el invierno la nieve puede crear un espejo sobre las luces de navidad que cuelgan sobre ese camino de ladrillos. Me recuerda a un pensamiento poco solicitado que ha estado escondido en algún rincón de mi mente. Pienso en las cálidas navidades en casa, un calor que me recuerda a las personas que amo, en un paraíso más simple, al sur del sur. Para algunas personas es difícil entender cómo es que esto puede suceder: ¿cómo es que alguien que adora su ciudad adoptiva extraña una tierra con pocas oportunidades?

Entonces, sí, la nieve es hermosa, pero hace miserables a todos en Boston. Especialmente porque es una ciudad llena de extranjeros que pertenecen a otro clima extremo.

Un último pensamiento sobre Boston: una vez allí, hay que recorrer cualquier camino, porque todos son hermosos, aunque no haya lugar como el hogar.