South Africa: part 1

This is not my first time in this country, but it is the first time I am here to be present at my best friend’s wedding.

Jon and I met when working for a cruise line and traveled through most of Europe together. We probably didn’t work together more than 5 months and that was 3 years ago. Anyway, once I saw him at the station it was like time didn’t go by. Unfortunately, we  do look older, but well, with the years, the experience comes. I have been his friend since him and his bride-to-be started dating, moved together, when he proposed and there was no way I was going to miss his wedding day.

Before my trip I had to research what Hakuna Matata means, and indeed means No problem. Pity I won’t be able to use the words, because Swahili is not one of the 11 official languages in here.


This tiny town in the free State has one of the most amazing views I have ever seen. Ok, so yes, I am from a flat country and any mountain would call my attention. This place was my first destination as I hardly got to see anything of Jozy before coming here.

Surrounded by mountains, at some point in history this town was part of Lesotho, and it has a rich history with tribes’ wars and with the native people against the colonialists. It was a time when the lions roamed free and the white people had to chase their cattle every night in order to protect them from the local predators.

Tiny and everything, this town is overloaded with art galleries, coffee places and pubs. The Clarens brewery took most of our afternoon, with their free samples and all their ciders. There are an outrageous number of farm, guest houses and b&b’s, for such a little place! Apparently, hiking this mountains and relaxing with the wonderful view is calling more and more tourists every year.

Lion’s rock

It’s an ONG, part of Four Pawns.

“Provides an appropriate, lifelong home for big cats that were kept in inadequate conditions in zoos, circuses or private captivity”, as it can be read in their website

The animals at Lions rock are still in captivity, but because they were never in the wild, are not capable of sourviving without human supervision. And, as human ruined half their lives, it is fair that is human who makes sure this animals have a decent time for their rest of their lives.

To visit this place is both encouraging and extremely sad: it shows how low human behavior can go regarding animals, and its opposite, as most of the animals in this game park are now healthy.

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A photographic journey through Senegal: part 2

The first

Nafi is the first wife. Beautiful, majestic woman, the leader of the group, who quietly sits in the back of the bus and rest her green-turbaned head on the seat. There is a man with a mic in the front of the bus; he is explaining the local traditions and doesn’t look very happy on having a woman as a supervisor. He seems to be the traditional kind and speaks about how costumes are changing, and how much he dislikes that.

He told us that, traditionally, the Senegalese’s women, once they got married they would go to live to the husband`s house. If we take into account that it is a custom to have several children, wouldn’t be awkward to see one house with many men and their respected wives. And, if we want to take another step away from the western civilization, this men are allowed to marry wives. I think it is too many women together. Nefi thinks so too.

“But now the women don’t want to live with the mother-in-law!”, the guide moaned. And, apparently, they don’t want the husband to take a second wife either!

I asked Nefi if she was married. She said yes, and that she had a daughter. Then I asked if the husband had any other wife. “Just one more”, she said, “but I am the first”, and I heard the sound of pride in her tone of voice.

The second wife lives downstairs, with her two daughters, and the husband takes turns to sleep with both wives: two nights with each. She told me both women have a good relationship and the three daughters are very good friends.

“I was lucky”, she told me, “my husband is my best friend”. And because of that respect, he told her when he decided he was taking a second wife. Her voice broke as she said that it is such a sad moment in life; usually the family of the new wife takes gifts for the first. She had asked her husband that if he ever wanted to take a second wife, to tell her, and he did. So, when the moment came, she was as ready as she could possibly be.

She told me that of course she supports the tradition in her country: the more children a man has, the more help he will have when working the farm. But -she doesn’t live on a farm.


La primera

Nafi es la primera esposa. Es una mujer hermosa, grande y majestuosa que, con su traje y turbante color verde, lidera el grupo. Al que nos cuenta sobre las costumbres locales, tener una supervisora mujer parece no hacerle gracia. El guía es un hombre muy tradicional quien no dejó pasar momento para contarnos cómo no le gustaba que las tradiciones estuvieran cambiando.

Según él nos explicó, las mujeres senegalesas, al casarse, van a vivir a la casa del marido, con la madre del marido y, teniendo en cuenta que lo común es tener muchos hijos, probablemente, también vivirían con los hermanos y las esposas de esos hermanos. Todas esas personas bajo el mismo techo sin tener en cuenta que la tradición musulmana les permite tener varias esposas. Así que estamos hablando de varias esposas de un mismo hombre viviendo con la suegra, con los cuñados y con todas las esposas de esos cuñados. A mí me suena a muchas mujeres juntas. A Nafi también.

“Pero ahora las mujeres no quieren vivir con la suegra”, dijo el guía con un tono de voz de descreimiento. ¡Y parece que tampoco quieren que el marido se vuelva a casar!

Le pregunté a Nafi, entonces, si ella estaba casada. Me dijo que sí, y que tenía una hija. Le pregunté si su marido tenía más esposas. “Sólo una más”, me respondió, “Pero yo soy la primera”, y un dejo de orgullo se escuchó en su voz.

La segunda esposa vive en el piso de arriba, con sus dos hijas, y el marido se turna al momento de dormir: dos noches con cada una. Por suerte, me contó, las dos mujeres se llevan bien y las hijas son muy amigas.

“Tuve suerte”, me contó “mi marido es mi mejor amigo”. Y con mucho respecto a esa amistad, él le contó que se iba a volver a casar. Su voz se quebró al decirme que es un momento muy triste y que, generalmente, la familia de la nueva esposa le da regalos a la primera esposa. Pero ella le había pedido a su marido que si alguna vez quería volver a casarse, que le contara. Y él respetó ese pedido, así que al llegar el día Nafi estaba tan preparada como podía estarlo.

Me contó que claro que apoya la tradición de su país que es necesaria porque cuantos más hijos tiene un hombre, más manos de trabajo tendría para la granja. Pero ella, me dijo enseguida, no vivía en una granja.

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Photographic journey through Senegal: part 1

The demons


Over 20 kilometers away from Dakar, where the Cape Verde peninsula starts, there is a Senegalese town called Kounoune. This town is popular because of its power station, the first project created by private investors. But the town around it’s still needy.

We were received by the town kids. Next to the mosque the grownups are ready to perform: it’s a festivity day in the town, where the demons were already on their costumes and the band was playing long before we arrived.


A más de 20 kilómetros de Dakar, donde comienza la península de Cabo verde, hay un pueblo senegalés llamado Kounoune. Este pueblo es popular porque tiene una planta de energía (una de las primeras inversiones privadas en el país). Pero alrededor de la planta, el pueblo se nota bastante pobre.

Fuimos recibidos por los niños. Al lado de la mezquita estaban los adultos, ya prontos para la función: era día de fiesta en el pueblo. Los demonios estaban en sus disfraces y la banda había comenzado a tocar antes de que llegáramos.

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The trail

By Mariana Gugelmeier

Mariana is studying an MA in Boston. Here is what she thinks of her new city.


Just a few blocks from where I spend most of my afternoons, there is a trail of red bricks that leads a perfect tour around the most historical and intellectual city in the US. Boston is an incredible place that offers it all: the best universities, the best restaurants, amazing public gardens, the river, the beach, the hills (not even two hours away); interesting characters, poets, philosophers, musicians, and probably the coolest tiny cafeterias I’ve ever visited.

Now, in summer, I’ve got to see a great deal of the city and its true colors. I wondered around the chaotic and acute halls of the Irish alleys infinite times this year. Exploration requires sorting mini green crystals and cigarettes viciously consumed by people the night before, avoiding bones of fruits from the near Haymarket and, sometimes, succumbing to the exquisite aromas from the Quincy Market on the other end. This particular neighborhood experiences constant vibrations of the passers, students, lovers, and business people, even when the rest of the city goes off. It is confusing and alive, from the blocks that are shapeless to the fact that it takes you everyway in time and space with the mere display of its antique and modern architecture, and the invasion of people from all around the globe in that tiny corner. It reminds me the world is very connected and small, colorful and interesting. Impossible not to love it.

During winter, the pristine snow may create a heavy mirror over the Christmas lights that hang from many trees around the trail of bricks. It also reminds me of an unsolicited feeling that has been hanging somewhere in my head. I am thinking of the warm Christmas back at home, a warmness that hails closeness to the ones that I love, in a more simple paradise in the south of the south. For some people it is hard to understand how this could happen; how can someone who loves the adoptive city miss the harshness of a land with few opportunities.

So yes, snow is wonderful but makes everyone in Boston a miserable, nostalgic human being. Especially because it is a city filled of foreigners that belong to some other extreme weather condition.

One last thought about Boston: come and follow any trail. The way is priceless, even when there is no place like home.

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Por Mariana Gugelmeier

Mariana está estudiando su maestría en Boston. Nos cuenta lo que piensa de su nueva ciudad.



A unas pocas cuadras de donde paso la mayoría de mis tardes, hay un camino de ladrillos rojos que lleva por un recorrido perfecto a una de las ciudades más históricas e intelectuales de Estados Unidos. Boston es un lugar increíble que ofrece todo: las mejores universidades, restaurantes, parques públicos, río, playa y montañas (que quedan a menos de dos horas de distancia). Personajes interesantes, poetas, filósofos, músicos y, probablemente, las pequeñas cafeterías más increíbles que he visitado.

Ahora, en verano, he conseguido ver la verdadera Boston. He recorrido los caóticos pasadizos del bario irlandés incontables veces en lo que va del año. Explorar estos lugares incluye esquivar trozos de vidrio en el suelo, y cigarros que fueron consumidos la noche anterior, no pisar carozos de fruta del mercado Haymarket y, a veces, dejarse hipnotizar por los aromas del Quincy Market . Este barrio en particular pasa por constantes variaciones de personas, entre los que solo caminan por allí, los estudiantes, amantes, personas de negocio. Es confusa, pero viva, desde los ladrillos sin forma a la arquitectura moderna. Me recuerda que el mundo es pequeño y que está conectado, es colorido y tan interesante. Imposible no enamorarse de él.

En el invierno la nieve puede crear un espejo sobre las luces de navidad que cuelgan sobre ese camino de ladrillos. Me recuerda a un pensamiento poco solicitado que ha estado escondido en algún rincón de mi mente. Pienso en las cálidas navidades en casa, un calor que me recuerda a las personas que amo, en un paraíso más simple, al sur del sur. Para algunas personas es difícil entender cómo es que esto puede suceder: ¿cómo es que alguien que adora su ciudad adoptiva extraña una tierra con pocas oportunidades?

Entonces, sí, la nieve es hermosa, pero hace miserables a todos en Boston. Especialmente porque es una ciudad llena de extranjeros que pertenecen a otro clima extremo.

Un último pensamiento sobre Boston: una vez allí, hay que recorrer cualquier camino, porque todos son hermosos, aunque no haya lugar como el hogar.

Greece: part 2


“Sing to me of the man, Muse, the man of twists and turns…”

Homer, Odyssey


Spoiler: there is no Democracy speech in this post.

I have the entrance ticket to Acropolis among my most precious possessions. Every step I took while climbing up those ruins felt like a foggy dream. The only thing I can remember, actually, was my traveling companion walking ahead of me, being a bit vexed because my slow walk was making him loose time. I couldn’t care less.

Those old stones, standing since before history was history. They have witness the whole world as we know it. Pillars, at the top of the mount, watching the rest of the world, ruling it.

I got to play Agamemnon in the high school theatre.  I was Agamemnon’s wife, Clytemnestra. The quiet woman who stayed at home while the husband went to Troy to fight a 10 year war. That same quiet woman that stabbed three times and killed Agamemnon, the hero, once he went back home. As crazy as is sounds, over 10 years have pass since I finished high school, but I still remember the dialogues. So long after I learned about this woman who stabbed three times her husband, I put my feet on a real Greek theatre. I had been at ancient theatres before in Turkey and Italy, but it just felt different. This was the real thing.

I always loved the fact that theatre and wine had such a strong connection; after all, they were protected by the same god, Dionysus.

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“Cuéntame, Musa, la historia del hombre de muchos senderos”

Homero, La Odisea.

Alerta: no hay ningún discurso sobre la democracia en este post.

Tengo la entrada a la Acrópolis guardada entre mis posesiones más preciadas. Cada paso que di mientras subía esas ruinas se sintieron como un sueño cubierto por la bruma. Lo único que me acuerdo, en realidad, era que mi compañero de viaje caminaba adelante y estaba un tanto enojado por mi lentitud. No me podría haber importado menos.

Esas piedras viejas que han estado allí desde antes que la historia sea historia. Han sido testigo del mundo como lo conocemos. Pilares a la cima de la montaña mirando al resto del mundo, dominándolo.

En mi último año de liceo, en el teatro, interpretamos Agamenon. A mí me tocó hacer el papel de Clitemnestra, la esposa que se quedó en casa mientras el marido se fue a la guerra de Troya, por 10 años. Esa misma mujer que al regreso del marido lo mató. Por loco que suene, hace más de diez años que terminé el liceo, pero aún me acuerdo de sus parlamentos. Tantos años después de aprender que existió una mujer que apuñaló tres veces al marido, puse mis pies en un teatro griego real. Antes había estado en teatros antiguos de Turkía e Italia, pero no es lo mismo. Esto era lo real.

Siempre adoré el hecho de que el vino y el teatro tuvieran una conexión tan fuerte, después de todo, están protegidos por el mismo dios, Dionisios.

Greece: part 1


Declare, O Muse!

I was about 12 years old when I found out there was a country named Greece. My discovery was not because of the beaches, nor the parties, but because a man who lived millenniums ago, named Achilles. And just like that I fall in love with the mythology and everything that was Greek.

From the moment I found out there was a whole city built and destroyed by the gods, until the moment I got to put my own feet on that land, so many years pass that I got to read a lot about those immortals who believed in fate. And every line I got to read, from Antigona till the Odyssey, marked the one thought: that I was going to Greece.

The thing was, the first time I went to Europe, Greece was under some riots because of the economy and instead of crossing the Adriatic Sea, I decided to cross to Eastern Europe. Greece seemed to be an ideal love: the perfect kind (just because you can’t have it).

Of course a country with such rich and problematic mythology (and history) could not be simple at the present. What will the next generations tell, otherwise? The first history lesson you learn about Egypt, but then all the other lessons are about the Greeks. Well, the Greeks wrote Europe history, after all, and Europe conquered the world.


There was a food place, a tiny gyros stand on the downtown, where we used to go for lunch. Best gyros in town they told me. I wish I would confirm the assumption, but I didn’t try in other place to compare. But those gyros, I do recommend.

We used to sit in a circle, on the long chairs, and the pigeons would not leave us alone: eating whatever we drop on the floor.

As everything else on these islands, the story of Corfu is full of romance and myth. According to them, the god of the seas, Poseidon, fell in love with Korkyra, a nymph. He kidnapped her (most love stories are crippy on the actual sense of love) and took her to an island with no name, that was later called Kerkyra. The name evolved (as everything else in any language) to the one it has today.

I like to believe that did happen. And that Hercules stayed here just before starting his 10 labors. As I like to believe everything else in the Greek mythology. Today is one of the top Greek destinations for tourists, and you can tell when trying to walk by the main streets and street markets.

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¡Canta, oh Musa!

Tenía doce años cuando supe que existía un país que se llamaba Grecia. Mi descubrimiento tuvo poco que ver con las playas, ni las fiestas, pero mucho que ver con un hombre que vivió milenios atrás, llamado Aquiles. Y como si nada me enamoré de la mitología y todo lo que tiene que ver con cualquier cosa que sea griega.

Desde el momento que descubrí que una vez existió una ciudad construida y destruida por los dioses, hasta el momento en que puse mis pies en la tierra que ayudó a destruir esa ciudad, pasaron tantos años que tuve suficiente tiempo para leer sobre esos dioses in mortales que creían en el destino. Y cada línea que llegué a leer, desde Antígona a la Odisea, marcó y remarcó un único pensamiento: yo voy a ir a Grecia.

Lo que sucedió fue que, la primera vez que fui a Europa, Grecia estaba pasando por algunos disturbios (grandes) por la economía, y en lugar de cruzar el Adriático, preferí irme a Europa del Este. Grecia se parecía cada vez más al amor ideal: el perfecto (solo porque no se puede tener).

Por supuesto que un país tan rico y problemático en historia y mitología, no podía tener un presente simple.  ¿Qué contarán las siguientes generaciones, si no? La primera lección de historia es de Egipto. Pero todas las demás son sobre Grecia. Bueno, Grecia escribió la historia de Europa y luego Europa conquistó el mundo.


Había un puesto de comida: un pequeño puesto en el centro donde vendían gyros, y solíamos ir siempre allí para el almuerzo. Los mejores gyros de la ciudad, me dijeron. Ojalá pudiera afirmar esa afirmación, pero no comí ningún otro para comparar.

Solíamos sentarnos en círculo, en las sillas largas, y las palomas, que no nos dejaban solos, comían cualquier cosa que se escapaba de nuestras servilletas al piso.

Como todo lo demás en esas islas, la historia de Corfu está llena de mito y romance. Según la leyenda, el dios del mar, Poseidón, se enamoró de una ninfa llamada Korkyra. Él la secuestró (algo que ahora suena aterrador, pero en aquel momento se suponía que era romántico) y la llevó a una isla que hasta aquel momento no tenía nombre.

Me gusta creer que sí sucedió. Y que Hércules se quedó en esa isla justo antes de comenzar con sus 10 tareas. De la misma forma que me gusta creer en todo lo demás de la mitología griega. Hoy es uno de los destinos turísticos griegos más visitados, se nota cuando uno trata de caminar por la calle principal y los mercados callejeros.

How to travel the world for free


Great title, isn’t it? I have read it a thousand times in as many travel 2a7072a6ea440566dd630f1085a3d191blogs as possible. But the truth is: only you family’s love comes for free.

I might be able to give you some advice on how not to spend you own money to travel, but you won’t travel for free. Look at my case, for example: I traveled the world for 4 years working as a photographer on a cruise ship. I made it to places I never dream I could go, other I never wanted to go, and some places that were always on my bucket list. And all of them, from the prettiest to the dirtiest, have a special part of my heart.

But I worked for my travels. The company took care of my tickets to the ship and to home, my food and accommodation, and I still got a salary. But, above all, I had 4 of the best years of my life, where I could meet amazing people from all over the world that I will always call friends.

So, here I made a list of things you can do to travel the world and get money for that.

Work on a cruise line

Of course this is my first advice. The different cruise lines are always looking for crew. You might have to sign a 12 hour, 7 day a week, 6/8 month contract. And, if it happens that you have to work all those hours every single day, then you get used to by your first month.

 Au Pair

Do you like kids? This might be a good option for you.

Several companies hire for this positions all around the world (especially USA and Europe).

 Yacht crew

You need some specific skills for this job, but, who would mind being a bartender on a yacht docked at St. Tropez or Monte Carlo? There are several companies recruiting crew for these kinds of jobs… so many yachts in the world, so many opportunities.

 Work and travel

Spend a few months working on vacation resorts around the world. To leave home and get in touch with a different culture gives you a deeper sense of how wide the world is.

 Volunteer work

One of my friends just moved to Congo to work in humanitarian. She lived 9 months in Burkina Faso before and went to Ghana for vacations.

There are so many places in need around our world, if you think you can help, then don’t check this chance out.

 Teach a language

 if you happen to speak English as a first language, then lucky you!

Almost every non English speaking country is hiring native English speaking people to teach in school. If you happen to have a higher education degree, so much better.

 Fruit picking

For a winery in France or olive for oil in Italy. Just some ideas.  The work hours are extensive, under the sun and you work mainly with you hands, so they might get injured. But they paid is good, and after 3 months of work you will have enough money to go wherever you want.

 Become a flight attendant

To be in one continent one day, in another continent on the next. Different airlines have different rules; if you are not scared to flight, check this option out!

 Destination Wedding Photographer

Ok, so you need some skills for this option. To capture a couples dream day might be tons of pressure (I know about that), and if you have to go with them to a different country, might add some stress.

But it is always so worth it when you see their smiling faces while looking at the pictures –that is my favorite part of being a photographer.

 Start a travel blog

Good luck with this. Just so you know, it is so hard to travel, enjoy the place and find a time to look for inspiration. Most of the times you travel to places with bad internet, and other times you can’t stop moving, so you don’t even have time to turn on a computer

But. To write about your adventures, to share with the world what a fantastic place this planet is, that is the reward by itself.

You might want to read this link:

Even though that link might take you out from the idea, it really gives you a straight forward idea of how it is like to have a travel blog.

The world it`s an amazing place and we deserve to see as much as we can of it! Good luck on your travels and future adventures.



Cómo viajar por el mundo gratis

1bb115db55656b0fe5a36a8630c898e3El título es increíble, ¿no? Lo he leído miles de veces en cada blog de viajes que he entrado. Sin embargo, lo único gratis en el mundo es el amor de tu familia.

Puedo, sin embargo, darles algunos consejos sobre como no gastar su dinero para viajar, pero no sería viajar gratis. Por ejemplo, yo pasé 4 años viajando casi constantemente mientras trabajaba como fotógrafa en una línea de crucero. Llegué a lugares a los que nunca soñé, a otros a los que nunca quise ir y también a aquellos lugares que siempre tuve primeros en la lista de deseos. Todos esos lugares, del más lindo al más sucio, tienen un lugar especial en mi corazón.

Pero yo trabajé por mis viajes. La compañía se encargaba de mis pasajes desde mi casa al barco y viceversa, de darme un hogar y comida durante mi contrato, y yo recibía un salario. Sobre todo, hablo de cutro de los mejores años de mi vida, en los que tuve la oportunidad de conocer a personas increíbles de todas partes del mundo a los que siempre llamaré amigos.

Entonces, aquí va mi lista de consejos sobre trabajos que se pueden realizar mientras viajamos.

Trabajar en una línea de cruceros

Por supuesto, este es mi primer consejo. Hay muchas líneas de cruceros y, aunque la mayoría tiene las mismas reglas, hay que ver qué calidad de vida le ofrecen al tripulante. Puede ser que requieran que firmes un contrato de 12 horas diarias, 7 días a la semana por 6 u 8 meses. Si sucede que tienes que trabajar todas esas horas, todos los días, entonces al primer mes ya te acostumbraste.

Au Pair

Si te gustan los niños, esta puede ser una buena opción. Hay muchas empresas que reclutan, sobre todo para Estados Unidos y Europa.

Tripulante de un yate privado

Se necesitan algunas calificaciones particulares para este tipo de trabajo, pero ¿a quién le molestaría ser un barman en un yate circulando el mediterráneo? Hay muchas compañías que reclutan para este tipo de puestos. Tantos yates, tantas oportunidades.

Work and travel

Pasar algunos meses en un resort de vacaciones en cualquier parte del mundo. Dejar el hogar para poder experimentar otras culturas, eso es lo que da el verdadero sentido de qué tan grande es nuestro mundo.

Trabajo voluntario

Una de mis amigas acaba de mudarse al Congo para hacer trabajo voluntario. Antes vivió en Burkina Faso por 9 meses y se fue de vacaciones a Ghana. Hay tantos lugares en el mundo buscando ayuda, si sientes que es tu vocación, no la dejes pasar.

Enseña un idioma

Últimamente, si inglés es tu lengua nativa y tienes un título universitario, entonces te has sacado el ticket dorado: tantos países que no tienen el inglés como lengua madre están contratando a ese tipo de personas para que den clases.

Recolector de frutas

Para un viñedo en Francia o olivos en Italia para hacer aceite. Como ideas. Las horas de trabajo son extensas, bajo el sol y la mayoría del trabajo es con las manos, así que se pueden lastimar. Pero el salario es bueno y luego de trabajar allí por tres meses, lo ahorrado sería suficiente como para viajar a cualquier parte del mundo.


Estar en un continente un día, en otro continente al siguiente. Diferentes aerolíneas tienen diferentes reglas. Si no les asusta el aire, esta opción puede ser para ustedes.

Fotógrafo de bodas de destino

Se necesita habilidad para esto. Capturar las fotos del día más importante de la vda de dos personas puede añadir tanta presión (yo sé de eso), y si a eso le sumamos que debemos seguirlos a un país extranjero, imagínense el estrés.

Pero siempre es tan reconfortante ver las caras sonrientes de la pareja, es mi parte favorita del trabajo.

Comienza un blog de viajes

¡Suerte con eso! Para que lo tengan en cuenta, es tan difícil viajar, disfrutar del lugar y encontrar tiempo para buscar la inspiración. La mayoría de las veces se viaja a lugares con internet malo o no se tiene tiempo como para parar y prender una computadora.

Pero. Escribir sobre tus aventuras, compartir con el resto del mundo lo fantástico que es este planeta, eso es una recompensa por sí misma.

Si de verdad quieren seguir adelante con esta idea, les recomiendo el siguiente link (está en inglés):

Sé que agarra la mayoría de las cosas negativas para basarse en lo que escribe, pero puede dar una idea concreta sobre de qué va escribir un blog de viaje.

Uruguay through the lens



Ricardo is a Portuguese photographer.

He has traveled the world, lived in several countries, including Thailand and Germany. Currently he lives in London. Last winter, he went to Uruguay, and today I get to share some of the pictures he took of my country.

I hope you like them as much as I do. And if you want to see more of his work, then you can click here.





















Saint Petersburg, the Great


It’s a beautiful city, somebody told me; the night is crazy! I heard. For over a month before arriving to Russia I head the most crazy stories about discos or tourist who got stolen by the police. Somebody mention the impressive palaces and churches as well.

My first impression was: it’s big!        

Beyond the mega-polis with streets that comes and goes, with Orthodox churches so colorful and rounded. It has to be with the fact that after walking for hours around downtown, I couldn’t find a single house. I did see mansions, but overall, huge buildings. Rectangular blocks of bricks filled with doors and windows. This Russian city has nothing to do with the swamp that Peter, the Great decided to transform into a port such as Amsterdam or Venice.

The Church of the Savior on Spilled Blood it always looked to me as a big cake with a colorful frosting. I am not a religious person but I tend to like the churches, and the oldest the building, the more I like it; but this one in particular gave me such an energy shock that I couldn’t do anything else but look at it, walk around, study the colors, and it soon became my favorite part in the city.

It is so much more than a church: it is a monument to the Tsar Alexander II, who was murdered right on the place where later they built this orthodox carnival of a church.

Crazy nights! They told me

And if I hadn’t lived it, I wouldn’t believe it. We walked to the door of a club, that is next to a Mc Donalds. The doorman admits my friend, who was a man, but he puts his hand in front of my face, and with a shy smile, he says: it’s a gentleman’s club. I know, I reply. So my friend said: she has an open mind. And the doorman, who obviously didn’t care much about my life, stepped aside and let me in the club.

So many half-naked women dancing from hanging fabrics and ropes. I was the only female who was fully dressed and not dancing, but asking for a beer. Of course I had to go home on my own. About four in the morning my friend (the one that went to the club with me), wakes me up to let me know he is alive, even though let himself being drove by a taxi driver who spoke no English but offered him cocaine, and had no idea where to take him… he felt the need to let me know he made it home (kindda) safe. The taxi driver, by the way, was arrested a few blocks away from where we were standing, when my friend was still on his taxi.

River Cruises

To take a night river cruise by the Neva river, I should say, it’s mandatory.  Specially if you go to St. Petersburg during the summer months and you get to enjoy the eternal days. White nights, is how they call to that phenomenon of the sun light that never sets. It is a delight for the eye by itself, but if it happens to be enjoyed with a slow river cruise, you would be able to see how the light changes around the city… a complete experience.

We left the river cruise and walked down the Nevski Avenue, almost empty at midnight. That ‘Crazy night’ everybody used to mention to me included the fact that the bridges rise from 1 am ill 4 or 5 pm, so that the ships can circulate around the river. So we had to wait… all night… or the bridges to go down again, so we could cross to the other islands. Of course, by that time the public transportation was closed and we could find any taxis…

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view from the river cruise


San Petersburgo, la Grande

Es una ciudad hermosa, me decían. La noche es muy loca, también escuché. Durante meses antes de llegar a Rusia personas de todo el mundo daban testimonios de cómo habían sido robados por la policía rusa, o cómo de impresionantes son los palacios e iglesias de esa ciudad.

Mi primera impresión fue: es grande.

Va más allá de que sea una megalópolis con calles que llevan y traen a diestro y siniestro, con las iglesias ortodoxas llenas de colores, de formas redondas. Tiene que ver con que en el centro de San Petersburgo, a muchas cuadras a la redonda de la avenida Nevski Prospekt, no vi una casa. Sí mansiones pero más que nada edificios. Bloques y bloques rectangulares llenos de puertas y ventanas. Veredas angostas, calles de la misma forma que desembocan en avenidas descomunales, en mares de personas que pasan sin mirar al costado. Es grande. La ciudad que Rusia nos presenta se aleja por completo del pantano que supo ser hasta que Pedro, El Grande, mandó a construir una ciudad-puerto a semejanza de Ámsterdam y Venecia.

La Iglesia del Salvador de la Sangre Derramada siempre me pareció una torta con merengues de colores. Las iglesias en general tienden a gustarme y cuanto más viejas, mejor. Sin embargo, con esta en particular, la energía que ejerció sobre mí (que no soy un ser religioso) se convirtió en horas de estar frente a ella, en rodearla y visitarla, en pasar a mostrar mis respetos cada vez que fue posible durante mi estadía en la ciudad.

Es mucho más que una iglesia: es un monumento en honor al Zar Alejandro II que fue asesinado en el lugar justo donde se levanta este carnaval ortodoxo.

La noche es loca, me dijeron.

Y si no lo hubiera vivido, nunca lo habría creído. Llegamos a la puerta de un club (que está al lado del McDonalds familiar cerca de Nevski Prospekt); el portero del boliche acepta que mi amigo, J., (hombre) pase, pero a mí me levanta una mano y con una sonrisa algo tímida me dice: “Es un club de caballeros”. “Ya sé”, le respondo y mi amigo, que saltó en mi defensa dijo: “tiene la mente abierta”. Abierta nada, la verdad es que no tenía idea de dónde me estaba metiendo. Pero al pasar por una segunda puerta me enteré, varias mujeres bailando mediodesnudas, colgándose de cuerdas que caían del techo. Alrededor sólo hombres. Y yo. Que me pedí una cerveza, ya que no tenía nada para mirar. Obvio que volví a casa sola. Cerca de las cuatro de la mañana J. me saca de la cama aporreando mi puerta para asegurarme de que llegó bien. No le pedí que me avisara, pero se sintió bajo la responsabilidad de hacerlo después de haberse subido a un taxi civil (lo que significa que son personas locales con auto que se ofrecen para llevar a turistas, generalmente durante la noche), que lo paseó por las calles rusas porque no sabía bien a dónde tenía que ir, que le ofreció cocaína y que al recibir la negativa de mi amigo se mandó una línea solito– estacionando el auto en el medio de la calle –y que fue arrestado a varias cuadras de donde nos quedábamos.

Cruceros de río

Hacer un crucero nocturno por el río Nevá lo marcaría como paseo obligatorio. Especialmente si se visita Rusia durante el verano y se tiene la oportunidad de ver días eternos. Las noches blancas, como le llaman a ese fenómeno de luz de sol continua, es un espectáculo en sí mismo, pero si a esto lo acompañamos con un lento viaje por el río para ver el cambio de colores (por la luz) en los edificios… entonces es una experiencia completa.

Al bajarnos del crucero comenzamos a caminar por la avenida Nevski, casi desierta a esa hora. Parte de la noche loca de San Petersburgo, detalle que las personas que me hablaban de la ciudad seguro se olvidaron de mencionar, es que los puentes de la megalópolis se levantan a ciertas horas de la noche y separan la ciudad. Pero tuvimos la buena suerte (porque todo mal momento en un viaje se convierte en aventura) de que conseguimos uno de estos taxis civiles que no sabía a dónde llevarnos y en lugar de al puerto de cruceros nos llevó al puerto de carga.

Rainbows everywhere

By Elena Senar

You might spend months and months planning a trip, but the best experiences happen all of the sudden. At least, that was what happen to me, on my second day in Rome, when I found out the Gay Parade was about to happen.


I have been an activist for the gay rights for the past few years in my country. In Uruguay the gay marriage law was approved a couple of years ago, but I still feel the need to fight for equality against discrimination, because it still exists. I am not gay, but I do have tons of gay friends and I would love that the world could treat them the same way they do with me, so I participate in several events organized for this cause, I have a dance gay friendly group (Monster’s way) with whom we perform in clubs and parades.

After the storm, comes the rainbow

That same morning I visited Vatican City for the very first time. It was a terrible experience: the San Pedro square was taken for a Boy Scout event and the museums were working on full capacity. I had been told that the dress codes were very strict, so I put on a pair of jeans and a long sleeve shirt… in midd-july!

But what came after, changed my whole perspective of the day!

I change clothes to a comfy short and a colorful shirt, so much better for the hot weather! I walked to the parade’s meeting point, where I found trucks filled with decorations, color smoke, dancers dressed with eccentric clothes in leather, sequins, glitter, feathers, balloons and tons of happy people.

A girl in the street painted my face with the colors of the gay flag and a few moments after that I got an offer to go up on one of the trucks for the parade. From up there I had a whole view of the people dancing, jumping and looking amazing, with all that attitude.

A messy order

The organization was impeccable. Tens of trucks, each one of them with their own music and shows onboard. There were groups of people who were walking: organization with their own names or just people having fun, dressed in a similar way. In a way, it looked like a carnival parade.

More surprises

In the middle of the party I got to meet two Italian, young man who were dressed for the occasion: Giaccomo and Giovanni. They were from a city call Fabriano and traveled to Rome for that particular event. After a little chit-chat and a few photographs, I asked them if I could stay with them the rest of the parade. That was a surprise dor them, who had already assumed I was part of their group.

I lost track of the people who took pictures of me dancing like crazy in the middle of the street: my feet had a life of their own, and I couldn’t stop smiling.

We just met that day, but I had that feeling that we meet long time ago. We said our goodbyes at the end of the event with a big hug. But we didn’t lose contact: we sent to each other all the pictures of the parade that we casually found on line!

This is Elena’s second collaboration in this blog. If you missed the first post, you can read it by clicking here. If you would like to know more about her or her dance group, Monsters Way, then click in here! We look forward to read more of Elena’s adventures around the world!









Arcoíris sorpresa

Puedes pasar meses planificando un viaje, pero las mejores cosas que te pasan son las que no planeaste nunca. Eso me sucedió en mi segundo día en Roma, cuando me enteré ese mismo día que se celebraba la marcha del orgullo gay en la ciudad.

Lucha por la igualdad

Desde hace varios años soy fuerte activista en mi país en la lucha por los derechos de la diversidad. Si bien en Uruguay la ley de matrimonio igualitario ya fue aprobada hace varios años, considero que es importante continuar en la lucha como un modo de protesta contra la discriminación que lamentablemente aún existe. No soy gay, pero tengo muchos amigos que lo son, y me gustaría que el mundo fuera con ellos como lo es conmigo, por lo que participo de varios eventos que se organizan por la causa, realizando espectáculos junto a un hermoso grupogayfriendly al que llamamos Monsters Way.

Después de la tormenta llega el arcoíris

Esa mañana visité por primera vez el Vaticano. Fue una experiencia muy mala, ya que la plaza de San Pedro estaba tomada por un evento de los boy scout, y por ende, los museos estaban con la capacidad de turistas al borde del colapso. Para peor, me habían advertido que los códigos de vestimenta eran estrictos por lo que fui incómodamente vestida con un jean y una camisa de manga larga en pleno junio.

Lo mejor para contrarrestar la visita fracasada a uno de los lugares más prometedores de Roma fue lo que vino después.

Me cambié de ropa: short cortito y una musculosa fresca con colores vibrantes, un alivio, para pelear el calor de julio. Caminé hasta el punto de encuentro del desfile, donde me esperaban camiones con humo de colores, bailarines vestidos con excéntricos trajes de cuero, lentejuelas y plumas, globos, y gente muy contenta.

Unas chicas, en la calle, pintaron mi cara con los colores de la bandera gay, y al rato unas personas me ofrecieron subir a uno de los camiones para el desfile. Desde ahí se podía disfrutar de ver a la gente bailando, saltando, luciendo atuendos imponentes con toda la actitud.

Relajo pero con orden

La organización era impecable. Había decenas de camiones, cada uno con su propio estilo musical y sus espectáculos a bordo. También había grupos de caminantes organizados claramente definidos, ya sean organizaciones identificables, o grupos de personas que simplemente se divertían vistiendo o usando elementos similares, lo que hacía del espectáculo algo muy parecido a un desfile de carnaval, con sus alas bien definidas y cada carro con su propia temática.

La regla en este evento es divertirse siendo libres, olvidando los prejuicios, pero sin olvidar hidratarse. La propia organización proveía a los más de quinientos mil participantes de agua embotellada y claramente rotulada por la causa.

Más sorpresas

En el medio de la fiesta tuve la oportunidad de conocer a dos jóvenes italianos muy bien lookeados: Giacomo y Giovani. Ellos venían desde la ciudad de Fabriano para la causa, y luego de conversar un poco y tomarnos fotografías, les pregunté si podía continuar el trayecto junto a ellos, quienes ya me habían asumido como parte del grupo mucho antes de hacer la pregunta.

Fueron incontables las personas que nos sacaban fotografías mientras bailábamos como locos en el medio de la calle. Los pies se movían solos mientras sacábamos a relucir nuestras mejores sonrisas.

Aunque solamente nos vimos ese día, sentía que nos conocíamos de toda la vida, y nos despedimos al final del evento con un fuerte abrazo. A los pocos días nos estábamos mandando por whats app fotos de la marcha que encontrábamos online de casualidad, en las cuales habíamos aparecido.

Esta es la segunda colaboración que recibimos de Elena en el blog. Si aún no has leído la primera, puedes hacerlo pinchando aquí. Si quieres saber más sobre Elena o su grupo de baile, Monsters Way, entonces puedes hacer click aquí. Esperamos volver a publicar las aventuras de Elena alrededor del mundo en este blog. ¡Muchas gracias a ella por compartirlas con nosotros!